Comunidad vietnamita en San José California

Comunidad vietnamita en San José California.Conduzca través de este de San José y encontrará un paisaje estadounidense familiarizado: centros comerciales y franquicias, autopistas y subdivisiones. Podría estar en casi cualquier lugar, excepto por las palmeras ocasionales, la cordillera de Diablo en la distancia y el número creciente de signos escritos en otros idiomas además del inglés. 

Debido a que esta parte del norte de California, particularmente el tramo de pocas millas entre Story Road y Tully Road, es el hogar de una próspera comunidad vietnamita y asiática americana. Como la mayoría de las historias sobre vietnamitas en Estados Unidos, esta comienza con la caída de Saigón el 30 de abril de 1975. Miles de refugiados, huyendo de los campos de persecución y reeducación, llegaron a los Estados Unidos a través de Camp Pendleton, en el sur de California. 
El gobierno federal intentó reasentar a los refugiados en las ciudades de todo el país, pero los enclaves se formaron en zonas de clima cálido: Los Ángeles, Houston, Nueva Orleans y San José. El Little Saigon más famoso se encuentra en el Condado de Orange, en el sur de California, pero San José ahora cuenta con el mayor número de residentes vietnamitas en una ciudad fuera de Vietnam, que se estima en más de 180,000 en la actualidad. Tiene sentido que tantos refugiados fueran atraídos a California, que ya era el hogar de muchos inmigrantes chinos, japoneses, filipinos y del sur de la India y sus descendientes. Si bien estas culturas son todas distintas, compartieron algunos ingredientes básicos y, lo que es más importante, la comprensión de lo que significa haber emigrado desde Asia. Y tiene sentido que en la década de 1980 muchos refugiados vietnamitas se dirigieran hacia el creciente Silicon Valley, donde una industria tecnológica en auge ofrecía amplios empleos de fabricación y oportunidades para la movilidad ascendente hacia los campos de ingeniería.
A pesar de ser un importante centro tecnológico y la ciudad más grande de Silicon Valley, San José siempre ha sido el primo menos visible de San Francisco una hora más o menos al norte. Es más soleado y menos costoso, con espacio para estacionamientos y centros comerciales gigantescos. Para los inmigrantes, estos no son tantos signos de suburbios como signos de espacio y posibilidad: lugares donde los bienes raíces podrían ser más accesibles; Lugares donde las familias pueden crecer. Los refugiados abandonan sus países de origen porque no tienen otra opción. No saben dónde terminarán, solo que tienen que empezar de nuevo. En América, ese comienzo siempre ha incluido la presión para asimilar.
La mera existencia de comunidades inmigrantes puede verse como una negativa a hacerlo: en lugar de aculturar, dicen, estamos aquí, esto es lo que somos, únete a nosotros si quieres . Y si hay una cosa que los refugiados e inmigrantes nunca abandonarán, es su cultura alimentaria. Los enclaves étnicos tienden a crecer alrededor de restaurantes, tiendas de comestibles y empresarios, todos en busca de maneras de satisfacer los antojos y recordatorios de su hogar. En San José, la nueva comunidad vietnamita se vio reforzada por el acceso a los mercados asiáticos en el área, que ya habían sido establecidos por otras familias inmigrantes de Asia. De esta manera, la comunidad vietnamita se desarrolló menos como un enclave y más como una parte integrada y sin fronteras del área más grande de San José. 
Uno de los primeros negocios fue Sandwiches de Lee, que vendió banh mi de un camión y eventualmente se convirtió en una tienda independiente. También crecieron otros negocios: tiendas de ropa y telas, tiendas de importación, tiendas de música y videos donde se pueden obtener grabaciones de cantantes y espectáculos vietnamitas. Pero siempre, el punto focal fue la comida: los lugares para comer pho, banh mi, banh xeo, com tam, café sua da , productos y bocadillos se convirtieron en espacios sociales. Los lugares de reunión eran siempre lugares para comer. Probablemente sea apropiado que la comunidad vietnamita en San José se haya desarrollado en centros comerciales, que no son más que pragmáticos.
Lion Plaza en Tully Road, anclado por un gigante supermercado asiático, echó raíces a principios de los años 80 y se convirtió en el corazón de la comunidad. Descrito por el periódico local San Jose Mercury News como "un lugar donde nadie se reúne, sin embargo, todos vienen", Lion Plaza fue un espacio para que las personas se reunieran y la comunidad emergiera a través de las celebraciones en Tet (Año Nuevo Vietnamita) y otros vacaciones. 
Hoy, más de 40 años después de la caída, los refugiados originales en San José están rodeados de hijos y nietos que nacieron en Estados Unidos, que conocen Vietnam a través de historias y cultura en lugar de experiencias. Este cambio generacional puede verse no solo en los puntos de vista políticos: los ancianos han tendido a votar por los republicanos, impulsados ​​por las creencias anticomunistas; Los veinteañeros ahora, mucho menos, pero también en el cambiante panorama de la comunidad asiático-americana de San José y Silicon Valley. Los refugiados del pasado encontraron trabajo en restaurantes, tiendas y los primeros años de la tecnología; muchos de sus descendientes son parte de los cambios que impulsan esa industria.
Los centros comerciales reflejan este contraste entre generaciones. La plaza del león sigue siendo vieja guardia, vieja escuela. Los hombres vietnamitas todavía se reúnen y hablan cerca del gigante Supermercado León. Una tienda de videos deja sus puertas abiertas, y se escuchan canciones vietnamitas. Mientras tanto, a menos de tres millas de distancia, en Story Road, el Grand Century Mall, establecido en la década de 2000, y la nueva zona comercial de Vietnam Town al lado, son todas acerca del ahora, su arquitectura está marcada por una especie de estilo toscano de Las Vegas y faux. destinado a señalar la riqueza y la aspiración. Junto a los restaurantes hay salones y spas para el cuidado de la piel, joyerías, un centro de cirugía plástica, una tienda de karaoke para equipos profesionales. La música a todo volumen aquí es milenaria. Al mismo tiempo, tiendas como Tea Lyfe y Soyful Desserts aportan un elemento inconformista a esta mezcla en evolución. Aún así, las generaciones conviven sin competir. Y al hacerlo, desafían las ideas preconcebidas sobre la autenticidad, ya que lo que es "auténtico" no se encuentra necesariamente en un agujero en la pared. La comunidad vietnamita de San José se trata de abrazar la tradición y hacer las cosas nuevas al mismo tiempo.
Como el resto de Silicon Valley, se trata de crecimiento. Todavía puedes encontrar productos, orquídeas e incluso videos vietnamitas, pero también verás tiendas de té de burbujas y tiendas dedicadas por completo a los cosméticos. Lee's Sandwiches todavía existe, pero se ha convertido en una cadena de banh mi. Pho Hoa, un restaurante que abrió sus puertas en 1983, se ha convertido en un imperio con más de 60 ubicaciones en todo el mundo. Su hogar en Tully Road tiene encimeras de granito y lámparas colgantes. En el menú, todo se describe en inglés, y en medio de opciones más tradicionales como la chuleta de cerdo a la hierba de limón, Hay una comida para niños que viene con una caja de jugo orgánico. El restaurante incluso ha registrado la frase "La elección consciente de la salud". Pho Hoa, el original, es el cumplimiento del sueño americano de prosperidad. Tiene sentido que tal imperio comience con pho, seguramente el plato vietnamita más conocido en América. Con un caldo de carne de vacuno a fuego lento como base, el pho clásico contiene multitudes (fideos de arroz, carne, cebollas, hierbas y especias) en estilos particulares no solo para las regiones sino también para las familias. La carne de res es común, al igual que el pho de pollo, llamado pho ga . La sopa de fideos es un concepto y un lienzo, dependiendo de dónde se encuentre y quién esté cocinando. Cal, brotes de soja, hoisin, hierbas frescas y Sriracha pueden ofrecerse como aderezos, y ahora pho, tradicionalmente un alimento de desayuno, se puede disfrutar en cualquier momento del día. La elección es del comensal. Puedes encontrar un montón de restaurantes pho destacados en San José, pero pho no es la única sopa de Vietnam. También hay Bun Bo Hue , una sopa de fideos con carne picante, o la sopa de fideos con cangrejo y tomate llamada Bun Rieu . Al otro lado de la calle de Lion Plaza, escondido en otro centro comercial, el restaurante Cao Nguyen ofrece un magnífico canh chua , una sopa agridulce con pescado. Las tradiciones gastronómicas del norte, centro y sur de Vietnam encuentran representación en San José, y la cocina vietnamita viaja desde lo caluroso y lo terrenal hasta lo más delicado y ligero. El pez gato Claypot de Cao Nguyen, intensamente caramelizado con salsa de pescado, representa el abundante. Y banh xeo, un crepe crujiente relleno de camarones y cerdo y servido con hojas verdes, es ligero. El crepe es una especialidad en muchos lugares, y los cocineros lo consideran uno de los platos más difíciles de conseguir. En el medio hay más grapas: com tam, o arroz quebrado; chuletas de cerdo de hierba de limón; pescado de cúrcuma; y los rollos de huevo fritos de cha gio o los rollos de goi cuon envueltos en papel fresco , y todos encuentran hermosas iteraciones en esta ciudad.
Si no está de humor para algo sabroso, busque el té, el café y los dulces, incluido el café helado con leche condensada llamado cafe sua da; jugo de caña de azúcar, recién exprimido de tallos de caña de azúcar; Gofres caseros con sabor a pandan verde; y todo tipo de che - sirve caliente como una sopa de postre ( che Troi nuoc ) o puede enfriarse como una especie de postre helado con capas que pueden incluir tapioca, pasta de soja, gelatina de hierba, taro, y, a menudo cubierto con hielo raspado o servido caliente. Los inmigrantes en América siempre han conservado su cultura a través de la comida. Eventualmente, el resto del país se engancha. Los primeros refugiados vietnamitas recuerdan a Sriracha como un ingrediente que los estadounidenses blancos consideraban extranjeros, comercializado por un compañero refugiado que abrió la compañía en 1980, haciendo una salsa picante inspirada en los sabores de Vietnam. Ahora la salsa es la corriente principal, domesticada en mayonesa incluso en cadenas de comida rápida. ¿Es esto un signo de progreso, apropiación, asimilación? Depende de a quién le preguntes. Las comunidades de inmigrantes existen en un espacio entre lo cotidiano y lo "exótico", común a quienes viven allí y una fuente de fascinación para quienes no lo hacen.
Hace algunos años, en San José, hubo un acalorado debate sobre el intento de calificar el área de Story Road como "Little Saigon"; algunos querían que se llamara "Distrito comercial de Saigon". A diferencia de los barrios chinos en San Francisco o Nueva York, las áreas de "Little Saigon" de San José no son conocidas como un destino turístico, ni siquiera en el Área de la Bahía. Esta es una comunidad que se ocupa de su negocio para las personas que viven allí. La inauguración en 2007 del Museo Viet de San José, el primero de su tipo en los Estados Unidos, señaló cuán integral se había convertido la población vietnamita en el área. Pero eso también es un destino bajo el radar. Para esta comunidad, la integración se trata tanto de la vida diaria como de mirar hacia el futuro. El crecimiento de las áreas de "Little Saigon" es constante, sus límites sin marcar. Lo mismo podría decirse sobre el área metropolitana de San José, que continúa aumentando en tecnología, en comida y en cultura. América siempre ha estado formada por sus inmigrantes, y nunca está separada de sus culturas inmigrantes. Las comunidades vietnamitas y vietnamitas estadounidenses en expansión en San José son una prueba más de eso. Y ya sea que vaya a Story Road o Tully Road o se detenga en algún punto intermedio, no hay mejor manera de experimentar esto que a través de la comida.

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