Historia de los lobos en Yellowstone, impacto ecológico, ambiental

Historia de los lobos en Yellowstone, Impacto ecológico, ambiental.Cuando se creó el Parque Nacional Yellowstone en 1872, las poblaciones de lobo gris ( Canis lupus ) ya estaban en declive en Montana , Wyoming e Idaho . La creación del parque nacional no brindó protección a los lobos u otros depredadores, y los programas gubernamentales de control de depredadores en las primeras décadas de la década de 1900 esencialmente ayudaron a eliminar al lobo gris de Yellowstone.
Los últimos lobos fueron asesinados en Yellowstone en 1926. Después de ese tiempo, todavía ocurrían informes esporádicos de lobos, pero los científicos confirmaron que se habían extirpado poblaciones de lobos sostenibles y que estaban ausentes de Yellowstone a mediados del siglo XX. Una vez que los lobos se fueron, las poblaciones de alces comenzaron a elevarse. Los alces se multiplicaban dentro del parque y las especies caducifolias de maderas, como el álamo, sufrían de sobrepastoreo. El servicio del parque comenzó a atrapar y mover a los alces y, cuando eso no fue efectivo, los mató. Los métodos de control de la población de alces continuaron durante más de 30 años. El control de los alces impidió una mayor degradación del rango, pero no mejoró su condición general. A veces, la gente mencionaría traer lobos a Yellowstone para ayudar a controlar la población de alces.
Los gerentes de Yellowstone no estaban ansiosos por traer de vuelta a los lobos, especialmente después de haberlos sacado del parque con tanto éxito. El control de los alces continuó en los años sesenta. Sin lobos, las poblaciones de coyotes aumentaron dramáticamente, lo que impactó adversamente la ecología del lugar. A partir de la década de 1940, los administradores de parques, biólogos, conservacionistas y ambientalistas comenzaron lo que finalmente se convertiría en una campaña para reintroducir al lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone. Cuando se aprobó la Ley de Especies en Peligro de 1973 , el camino hacia la reintroducción legal estaba claro. El lobo gris fue una de las primeras especies en ser catalogadas como en peligro de extinción (1967) bajo la Ley de Preservación de Especies en Peligro de Extinción de 1966 . Sin embargo, hasta la aprobación de la Ley de Especies en Peligro de 1973 , no existía una base legal o un proceso para reintroducir al lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone y el Gran Ecosistema de Yellowstone. La Ley de Especies en Peligro de Extinción obligó al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. A desarrollar planes de restauración para cada especie designada como En Peligro . 
El primer plan de recuperación se completó en 1980, pero ganó poca tracción. En 1987, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Publicó un Plan de Recuperación del Lobo de las Montañas Rocosas del Norte, Lo que abrió el camino a la reintroducción de lobos. En 1995, los lobos grises fueron reintroducidos por primera vez en Yellowstone en el Valle de Lamar . 

Impacto ecológico 

A medida que la población de lobos en el parque ha crecido, la población de alces, su presa favorita, ha disminuido. Antes de la reintroducción, el EIS predijo que los lobos matarían a un promedio de 12 alces por lobo al año. Esta estimación demostró ser demasiado baja, ya que los lobos ahora matan a un promedio de 22 alces por lobo al año. Esta disminución en los alces ha dado lugar a cambios en la flora, especialmente en los sauces, álamos y álamos a lo largo de las franjas de las áreas con mucha madera. Aunque los asesinatos de lobos son directamente atribuibles a la disminución en el número de alces, algunas investigaciones han demostrado que el comportamiento de los alces se ha visto significativamente alterado por la depredación de los lobos. La presencia constante de lobos ha empujado a los alces a hábitats menos favorables, ha elevado su nivel de estrés, ha reducido su nutrición y su tasa general de natalidad. Los lobos se convirtieron en importantes depredadores de coyotes después de su reintroducción.
Desde entonces, en 1995 y 1996, la población de coyotes locales pasó por una reestructuración dramática. Hasta que los lobos regresaron, el Parque Nacional de Yellowstone tenía una de las poblaciones de coyotes más densas y estables en los Estados Unidos debido a la falta de impactos humanos. Dos años después de la reintroducción del lobo, la población de coyotes antes del lobo se había reducido al 50% a través de la exclusión competitiva y la depredación intragua . Los números de coyotes fueron un 39% más bajos en las áreas de Yellowstone donde se reintroducieron los lobos. En un estudio, alrededor del 16% de los coyotes con collar de radio fueron cazados por lobos. Los coyotes de Yellowstone han tenido que cambiar sus territorios.como resultado, pasar de prados abiertos a terrenos escarpados. Las canales al aire libre ya no atraen a los coyotes; cuando un coyote es perseguido en un terreno plano, a menudo se mata. Se sienten más seguros en terrenos escarpados donde a menudo llevan a un lobo persiguiendo cuesta abajo. A medida que el lobo viene tras él, el coyote se dará la vuelta y correrá cuesta arriba. Los lobos, al ser más pesados, no pueden detenerse y el coyote gana una gran ventaja. Aunque las confrontaciones físicas entre las dos especies suelen estar dominadas por los lobos más grandes, se sabe que los coyotes atacan a los lobos si los superan en número. Ambas especies se matarán mutuamente si se les da la oportunidad. Los coyotes, a su vez, suprimen a los zorros de manera natural, por lo que la disminución de la población de coyotes ha provocado un aumento en los zorros, y "Eso a su vez cambia las probabilidades de supervivencia de las presas de coyotes, como liebres y venados jóvenes, y también de los pequeños roedores. y las aves que anidan en el suelo acechan a los zorros. Estos cambios afectan la frecuencia con que se comen ciertas raíces, brotes, semillas e insectos, lo que puede alterar el equilibrio de las comunidades de plantas locales, y así sucesivamente a lo largo de la cadena alimentaria hasta hongos y microbios. " La presencia de lobos también ha coincidido con un aumento dramático en la población de castores del parque ; donde solo había una colonia de castores en Yellowstone en 2001, había nueve colonias de castores en el parque para 2011.
La presencia de lobos parece haber alentado a los alces a explorar más ampliamente, disminuyendo su presión sobre las gradas de sauces , una planta que los castores necesitan para sobrevivir el invierno. La presencia renovada de los castores en el ecosistema tiene efectos sustanciales en la cuenca local debido a que la existencia de represas de castores "iguala los impulsos estacionales de la escorrentía; almacena agua para recargar el nivel freático; s] agua fría, sombreada para peces ". Las represas de castores también contrarrestan la erosión y crean "nuevos hábitats de estanques y marismas paraalces , nutrias , visones , aves zancudas, aves acuáticas, peces, anfibios y más ". De manera similar, después de la reintroducción de los lobos, su mayor depredación de alces benefició a la población de osos pardos de Yellowstone, ya que condujo a un aumento significativo en el crecimiento de las bayas en el parque nacional, una importante fuente de alimento para los osos pardos. En 2009 los lobos fueron excluido de las listas de especies en peligro y por tanto solo se protegen dentro del Parque Nacional de Yellowstone, no fuera de sus límites.

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