Gran Cañón de Yellowstone

Gran Cañón de Yellowstone. El Gran Cañón de Yellowstone es el primer gran cañón en el río Yellowstone río abajo de Yellowstone Falls en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming . El cañón tiene aproximadamente 24 millas (39 km) de largo, entre 800 y 1,200 pies (240 y 370 m) de profundidad y de 0.25 a 0.75 mi (0.40 a 1.21 km) de ancho.

Geología

Los detalles de la geología del cañón no se conocen bien, excepto que es una característica erosiva más que el resultado de la glaciación . Después de la erupción de la Caldera de Yellowstone hace unos 600,000 años, el área fue cubierta por una serie de flujos de lava . El área también fue criticada por la acción de domo de la caldera antes de la erupción. El sitio del cañón actual, así como cualquier cañón anterior, fue probablemente el resultado de este levantamiento y fallas relacionadas , lo que permitió que la erosión avanzara a una velocidad acelerada. El área también fue cubierta por los glaciares que se formaron durante varias eras de hielo.. Los depósitos glaciales probablemente llenaron el cañón en algún momento, pero desde entonces se han erosionado, dejando poca o ninguna evidencia de su presencia. El cañón que se encuentra debajo de Lower Yellowstone Falls fue en un momento el sitio de una cuenca de géiseres que fue el resultado de flujos de lava de riolita , fallas extensas y calor debajo de la superficie (relacionado con el punto caliente ). Nadie está seguro de cuándo se formó la cuenca del géiser en el área, aunque probablemente estuvo presente en el momento de la última glaciación. La acción química y térmica de la cuenca del géiser hizo que la roca de riolita se alterara hidrotérmicamente, lo que la hizo muy suave y quebradiza y más fácilmente erosionable (a veces se compara con hornear una papa ). La evidencia de esta actividad térmica todavía existe en el cañón en forma de géiseres y aguas termales.que siguen activas y visibles. El área de Clear Lake, que es alimentada por aguas termales, al sur del cañón es probablemente también un remanente de esta actividad.
Según Ken Pierce, geólogo del Servicio Geológico de EE . UU. , Al final del último período glaciar, hace unos 14,000 a 18,000 años, se formaron represas de hielo en la boca del lago Yellowstone . Cuando las represas de hielo se derritieron , se liberó un gran volumen de agua río abajo, lo que causó inundaciones repentinas y una erosión inmediata y catastrófica del cañón actual. Estas inundaciones repentinas probablemente ocurrieron más de una vez. El cañón es un valle clásico en forma de V, indicativo de erosión tipo río en lugar de glaciación. Hoy en día el cañón sigue siendo erosionado por el río Yellowstone.
Gran Cañon de yellowstone
Los colores en el cañón son también el resultado de la alteración hidrotermal . La riolita en el cañón contiene una variedad de diferentes compuestos de hierro . Cuando la antigua cuenca del géiser estaba activa, la "cocción" de la roca causó alteraciones químicas en estos compuestos de hierro. La exposición a los elementos hizo que las rocas cambiaran de color. Las rocas son oxidantes ; en efecto, el cañón está oxidado . Los colores indican la presencia o ausencia de agua en los compuestos de hierro individuales. La mayoría de los amarillos en el cañón son el resultado del hierro presente en la roca en lugar de, como muchas personas piensan, azufre.

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