martes, 8 de diciembre de 2009

Amish quienes son, qué hacen

Los Amish son una secta menonita originaria del siglo XVII entre los seguidores de Jakob Amman. Se establecieron en Estados Unidos, inicialmente en el suroeste de Indiana en 1868 y tienen costumbres muy particulares.

Son pequeñas comunidades religiosas que no se mezclan mucho con otros grupos; poseen una incidencia creciente de enfermedades genéticas (algo normal entre miembros que se casan entre sí), practican el lavatorio de los pies, comulgan dos veces por año; los hombres casados se dejan la barba pero no el bigote, las mujeres llevan vestidos largos y cofias. Los hombres en general usan sombreros de ala negra, trajes de color oscuro, zapatos y calcetines también oscuros. la mujer amish nunca se corta el cabello, que acostumbre llevarlo con un moño y no usa joyería de ningún tipo.

Dicen los expertos que la indumentaria amish es la misma de los campesinos del siglo XVII en Europa.

Rechazan el uso de teléfonos , automóviles y bicicletas, tomando los coches de caballos su lugar. Aunque, haciendo honor a la verdad, en situaciones de emergencia emplean estos vehículos normales aunque deban ser conducidos por terceros.

Los amish evitan al máximo el uso de la electricidad aunque deban ceder a emplearla en cercas eléctricas por ejemplo para contener el ganado. Normalmente emplean las lámparas de gas.
Son excelentes agricultores y compran muy poco en las tiendas, salvo harina o azúcar por ejemplo.

Son proverbiales sus grandes graneros en forma hexagonal, decorados con emblemas geométricos de significado religioso.

Los amish aceptan la fotografía de sus formas de vida, pero están prohibidas rotundamente las fotos de sí mismos, porque dicen violar el segundo mandamiento (esto mismo aducen para hacer que las muñecas de sus niñas sean sin rostro). Los instrumentos musicales les están vedados en público, peor en privado tocan la armónica o el acordeón. No sucede lo mismo con el canto, que lo practican en todos los escenarios y faenas.

Son famosas las colchas y edredones amish, meticulosamente cosidos por las mujeres de la comunidad, que, usando un diseño altamente elaborado, rehuye las imágenes representativas, por considerar que estimulan el orgullo y el lujo innecesarios. Y así mismo sus horneados.

Los jóvenes amish asisten a las escuelas solo hasta el grado octavo; juegan voleibol y softbol. La comunidad en general de este grupo religioso no se involucra en política, no prestan el servicio militar; no tienen seguridad social ni son consumidores de los seguros, mucho menos emplean tarjetas de crédito.
Los Amish una comunidad muy particular dentro de los Estados Unidos.

Ver también: desaparición de los Anasazi

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